課程名稱:快樂狗兒的身心健康教養法
 

主講人:POLO拔/許朝訓老師

  POLO拔/許朝訓老師是因為接觸挪威訓練師吐蕊魯格斯(Turid Rugaas)所著之《安定訊號》,為了更了解自己的狗兒Polo及其他狗兒而開始走上訓練師的路。不僅籌辦並進修Taiwan Turid Rugaas IDTE(國際訓練師培訓課程),於2017年1月完成課程結業。同時亦於2016年完成美國Linda Tellington TTouch療癒師伴侶動物認證課程,專注於推廣吐蕊魯格斯(Turid Rugaas)自然、尊重、減少壓力的教育方式及理念。

健康=生理+心理+社會的安全舒適狀態

  根據世界衛生組織WHO(World Health Organization)對健康的定義,健康是一種生理、心理和社會的安全舒適狀態;所以除了身體的生理層面,還有更多相關的心理與社會層面問題需要關注,才能獲致真正的身心健康。同時可以了解的重要觀念是:預防保健更重於疾病的治療。雖然這項定義是對人類的解釋,但對狗兒來說其實也一樣重要。尤其狗兒是群居的動物,因此仍有屬於狗兒型態的社會需求。


狗兒的基本需求

狗兒的生活安排可分為三大部分:1.基本需求(Basic Bare Necessities)、2.樂趣[額外的需求](Enjoyable)、3.其他(Others),這三大部分的需求就像金字塔一樣,以基本需求為最主要的基礎,如食物飲水等;其上是樂趣的需求,如外出遊玩;最頂端則是其他需求,如訓練需求。對狗兒來說,最應該被優先滿足的應該是基礎需求,但多數人常接觸到的教養方式都是先做訓練,如社會化訓練、服從訓練等等。對於照顧狗兒的基本需求反而著墨最少。為了讓狗兒的基本需求能充分被滿足,因此老師列出了狗兒的各項基本需求,並一一詳細介紹。
    1 . 食物飲水(Food & Water):
狗兒需要營養且多樣化的食物內容選擇,不僅可滿足口腔感官刺激需求,口腔刺激更可進一步促進大腦發育。飯後可以再給予啃咬零食幫助狗兒消化。
不同的氣味與口感可以讓吃飯成為生活快樂的來源之一,過度單一的食物缺乏新的口腔感官刺激,可能造成狗兒去啃咬家具或其他物品。也應該避免為了不讓狗兒挑食而讓牠挨餓,挨餓對狗兒而言是很大的壓力,為了不挨餓而吃也會造成慢性壓力的形成。
成年狗兒至少一天兩餐,幼犬的話則需要四至五餐不等。餵食時要注意不要求狗兒等待、服從才給予食物。若狗兒經過長時間的等待後準備進食時,卻被要求繼續等待,在開始吃的時候可能會太過激動,容易噎到或是長久下來造成消化方面的問題。
飲水的部分則應該隨時讓狗兒有充足且乾淨的飲水,才能幫助狗兒調節體溫。不應該為了限制狗兒上廁所而不給與飲水,以免產生壓力也造成身體負擔。
另外為了符合狗兒舌頭的構造,應使用水碗,避免使用滾珠瓶才能讓狗兒有效率地攝取水分。
    2 . 睡眠(Sleep):
成犬一天需要12-14小時的睡眠;幼犬則需要18小時以上。睡眠才能有效代謝大腦堆積廢物。睡眠不足會影響狗兒的情緒,進而產生行為問題。因此在準備領養狗兒之前,應該先確認自己的生活步調是否適合狗兒,讓狗兒有足夠的時間跟你相處,同時也能有充足的睡眠。
狗兒容易受環境影響睡眠,因此睡眠地點應該要有不同的選擇,狗兒才能在不同的氣溫下,藉此調節體溫、血液循環及放鬆身體,或選擇不被打擾。睡眠也需要足夠伸展的空間,因此不應該讓狗兒睡在過於狹小的空間裡。另外狗兒是群居的動物,因此需要在家裡有人或是有同伴的狀態下才會有好的睡眠,回家後跟狗兒玩一會兒,之後狗兒可能會睡在離你不遠的地方,這能帶給狗兒安全感。
    3 . 啃咬(Chew):
啃咬幫助狗兒放鬆情緒,同時也是壓力的表現之一,如果發現狗兒開始出現啃咬家具、鞋子等等物品的狀況,可能是有壓力累積的情形,比如太久沒有出門散步等等,導致狗兒需要藉由這種方式讓自己放鬆。提供不同材質、形狀的玩具,讓狗兒自行選擇玩哪一個玩具及如何去玩,能幫助狗兒釋放壓力,也避免狗兒破壞家中其他物品。選擇適合的食物給與狗兒啃咬,軟硬適中、有彈性的材質,比如煮熟的牛腱或烘乾的雞胸肉等,較不會傷害狗兒牙齒。
口腔有許多神經系統連結至大腦的情緒區塊,幼犬、青少年犬、有壓力的狗兒特別需要啃咬或特別會出現啃咬行為。當狗兒在啃咬玩具時,必須注意不搶奪、不拉扯、不逗弄狗兒,以免狗兒出現保護支援,無法好好放鬆地玩玩具。如果使用益智玩具,如裝有點心或食物的球等,需要先觀察狗兒的玩法,避免挑戰太難會讓狗兒失去興趣,或是可能因為挫折而焦躁。難易適中、有適當挑戰性的益智玩具才能讓狗兒有興趣,進而舒解壓力。
    4 . 心智刺激(Mental Stimulus):
心智刺激與大腦發展有關,運用各種感官探索新事物,包括視覺、嗅覺、味覺、聽覺及觸覺,另外也包括平衡感。探索能幫助狗兒了解事物細節與建構環境完整樣貌,讓狗兒運用好奇心建立自信。帶狗兒探索環境能滿足狗兒的好奇心、培養狗兒的自信心與問題解決能力,讓牠了解世界的各種樣貌,比起任何訓練都更重要。
    5 . 運動(Activities):
散步是狗兒最好的運動,每天30分鐘的散步可以維持肌肉基本發展。因為狗兒的生理運作容易累積壓力,其實不適合長時間運動,緩慢行走鍛鍊肌肉,肌肉的強度足夠才有能力進行複雜的運動,但要注意運動過量或過少都會造成壓力,尤其是小型犬應該特別注意走路速度,讓狗兒不會一直都在快跑的狀態。此外適量的運動能還讓體內分泌多巴胺,維持狗兒愉快的情緒。
散步時盡量給予狗兒嗅聞的機會,不但是能滿足探索需求的心智活動,也是讓狗兒認識環境的重要方式。
    6. 社交(Social):
狗兒是社群的動物,需要認識家人以外的人與其他狗兒。幫狗兒安排長期的狗兒朋友,經常與朋友見面,可以讓狗兒們一起散步,去探索新環境,使狗兒能在不會過度關注對方的平靜狀態下相處,是最好的活動安排。若狗兒有社交的問題,需要先保持在狗兒能維持平靜的距離,再隨時間及表現慢慢靠近,慢慢認識彼此。

簡單又豐富心智的遊戲

  
搜尋零食(Treat Search)佈置豐富環境的狗兒遊戲場,將準備好的美味零食隨意散布在遊戲場中,讓狗兒可以運用嗅覺尋找零食,思考及判斷空氣中氣味的線索。狗兒可以因此學習專注力、解決問題的能力,同時也穩定情緒,增加自信心。
若狗兒沒有經驗,可以先從簡單的布置開始練習。不需要刻意安排太難的尋找點,重點是輕鬆有趣,將零食剪成小塊並提高數量,增加成就感。每天可以玩1-2次。
若為年紀大、身體不適或有護食問題的狗兒,請尋求專業訓練師協助。

生活習慣的安排

  
環境管理很重要,例如尋找食物氣味是狗兒的天性,我們應該將食物及垃圾桶收好,避免狗兒經常練習成不好的習慣。
  
另外在養狗前應該學習了解狗兒的肢體語言,避免生活中的衝突,比如狗兒可能不喜歡被忽然抱緊。也要養成習慣提早預想可能發生的問題,比如避免將狗兒不能吃的食物放在狗兒身邊,以免牠不小心吃到等等,以改變環境的方式減少問題產生的可能。

處罰行為讓問題更糟

  
處罰會讓狗兒感到害怕,這樣處理方式帶給狗兒壓力,造成情緒不佳,這樣的情緒轉移至其他人事物上,可能會使狗兒害怕家人或害怕自己的家。在害怕的情緒下,狗兒只想著怎麼離開這個讓自己害怕的人或環境,自然無法好好學習。害怕造成的長期壓力也會造成狗兒抑鬱及易怒,反而會產生更多問題。我們應該要站在狗兒的角度,思考及尋求對狗兒友善的方式。

人的良好習慣

  
除了了解狗兒的需求,人也需要養成良好的習慣,才能與狗兒好好相處,老師特別舉出下列幾個重點:
    1.不處罰、不責罵、不驚嚇狗兒。
    2.動作慢、輕、柔,不跟狗兒玩激烈的活動。
    3.不朝狗兒彎腰、不直線接近狗兒,不拉扯牽繩。
    4.滿足狗兒基本需求,如身體照護與刷牙。

總結─友善,是最好的方式

  
狗兒是我們的家庭的一份子,滿足狗兒的七大基本需求,狗兒擁有良好情緒,自然能學習良好的生活習慣、避免許多問題行為發生。人也必須學習了解狗兒的行為,找出問題原因。選擇適合狗兒的活動及遊戲,避免造成過多壓力。
  
要求狗兒服從的觀念已經過時,生活不應該只是服從,而是建立良好關係,一起生活的過程。

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